Whale louses • Olga Filatova • Videnskabeligt billede af dagen på "Elements" • Zoologi, Parasitologi

Hvalus

I dette billede – hovedet på buehvalen (se i profil), og den brune vækst er hvalus. Hvalelus er ikke relateret til fælles luseparasitiserende landpattedyr. De er slet ikke insekter, men tilhører krebsdyr og er slægtninge til scuds. Ikke desto mindre er hvalus også parasitter, da de fodrer på de animalske væv, som de lever på.

Hvalelus er ikke de eneste "frie passagerer" af havgiganterne. Hvaler og havendenner lever også på hvaler, men de bruger kun hvaler som substrat, og kun lus tør at bide ind i deres mesters hud. For at holde lusene på hvalen, er deres krop fladt i et vandret plan, og de tre bageste par ben slutter i kloformede processer. Længden af ​​forskellige typer hvaluslus er fra 5 til 25 millimeter.

Hvaluslus, taget fra skovhvalens hud. Foto © Olga Shpak, Okhotskhavet, 2016

Hvalelus lever ikke kun på store baleenhvaler, men findes også på mindre repræsentanter for en gruppe tandhvaler, for eksempel på nordlige svømmere.

Hvalelus på huden af ​​den nordlige fin. Foto © Olga Titova, Bering Island, 2017.

I modsætning til de fleste krebsdyr har hvalus ikke et flydende stadium, så de overføres fra hval til hval kun ved taktil kontakt – oftest sker det, når moderen føder kalven med mælk. Hver hvalart karakteriseres af sine egne lusarter, og deres speciering afspejler deres ejers fylogenese. Da hvalusens liv er meget mindre end hvalerne selv, og befolkningsstørrelsen er meget større, har de mere genetisk variabilitet, og derfor er det ofte lettere at studere hvalfangstens hvalfangst ved deres lus.

Hvalelus kan tjene som en indikator ikke kun af art slægtskab, men også af livsstil. For eksempel i spermhvaler er mænd og kvinder bærere af forskellige typer lus: lever på voksne mænd Cyamus catodontis, og på kvindelige og unge spermhvaler – Neocyamus physeteris. Det skyldes tilsyneladende forskelle i mænds og kvinders livsstil. For spermhvalfamilier er en matrilineal struktur karakteristisk: Hunnerne forbliver i deres moders familie. Grupper af kvindelige spermhvaler holder i varme tropiske og subtropiske farvande. Mandene vokser gradvist adskilt fra forældrenes gruppe og begynder at gå længere og længere ind i høje breddegrader (på den nordlige halvkugle – mod nord, på den sydlige halvkugle – mod syd).Det viser sig, at mænd bruger det meste af deres tid i meget koldere farvande end kvinder, og dette kan påvirke deres sammensætninger af deres parasitter.

I andre hvalarter er mere end en type lus sjælden, men der er to bemærkelsesværdige undtagelser: grå og glat (slægten Eubalaena) hvaler, der hver især har så mange som tre typer af parasitter. Begge disse hvaler svømmer langsomt, sandsynligvis på grund af denne række lus. Interessant er der på en glat hval forskellige typer lus besat forskellige økologiske nicher: man lever på hornets vækst ("callocytter"), der dækker hvalens hoved, den anden i hullerne mellem disse vækstarter og den tredje på blød hud i kønsområdet og på andre dele af kroppen, hvis der er sår og ar, der kan fanges.

Vrede på hovedet på en glat hval. Væksten selv er mørkegrå i farve, og de hvide pletter på dem er et solidt hvalpeløs tæppe. Foto © Olga Titova, Kuril Islands, 2014

Foto © Olga Shpak, Okhotskhavet, 2016.

Olga Filatova


Like this post? Please share to your friends:
Skriv et svar

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: