Winged Monsters of Ancient Transylvania • Anton Morkovin • Videnskabeligt billede af dagen om "Elementerne" • Paleontologi

Winged monstre i det gamle Transsylvanien

Transsylvanien, som, takket være greven Dracula's legender, er blevet et paradis for forskellige mørke kræfter og uhyggelige skabninger, var engang et intimiderende monster med læderagtige vinger. Imidlertid levede han meget tidligere end Dracula – i krittet omkring 70-66 millioner år siden. Før du er en ny rekonstruktion af Hategopteryxes (Hatzegopteryx thambema): Du ser scenen for jagten på store pterosaurer på Zalmokses (mellemstore iguantodontider) på sletterne i det gamle Transsylvanien.

Hategopteryx er et af de største flyvende dyr, der nogensinde har levet: dets vingespids oversteg 10 m. Selvfølgelig var flyers i denne størrelse svæveflyvninger, der svævede i stigende luftstrømme. Men tilsyneladende følte Hacegopteryx og dens pårørende fra azhdarchidfamilien (Azhdarchidae) også godt på jorden. Det menes, at de strømmede over de forhistoriske sletter, som lignede giraffer, men var slet ikke så harmløse. Selvom azhdarchidens kæber mangler tænder, gjorde deres store størrelse dem til et meget farligt jagtværktøj. Nogle af familiemedlemmerne var sandsynligvis fiskedyrende, men andre – for eksempel quetzalcoatl (Quetzalcoatlus northropi) – levede langt fra havet, hvor de jagede små hvirveldyr eller opsamlet carrion.Den lange hals betød dem ikke at nå opad som giraffer, men tværtimod at nå jorden uden vanskelighed. Ved livets levetid og quetzalcoatls økologiske niche kan man sammenligne med moderne marabou.

Quetzalcoatley-gruppen (Quetzalcoatlus northropi) jagter unge titanosaurer i forhistoriske pampas i Sydamerika. Billede fra artikel M.P. Witton, D. Naish, 2008. En gentagelse af Azhdarchid pterosaur funktionel morfologi og paleoecology

Det er klart, at alle disse rekonstruktioner udelukkende er baseret på knoglerester, og der er få spredte – mere eller mindre komplette skeletter af azhdarchider. Princippet om morfologiske korrelationer, formuleret i begyndelsen af ​​XIX århundrede af den store zoolog Georges Cuvier, kommer til hjælp af paleontologer. Ifølge dette princip udviser organismernes egenskaber et tæt forhold til hinanden, og derfor kan kendskabet til strukturen af ​​kun få dele af kroppen gøre det muligt at forestille sig hele udseendet af dyret og dets livsstil. "Giv mig et ben, og jeg vil genoprette dyret," sagde Cuvier. Om dette og skal beskæftige sig med paleontologer, der beskæftiger sig med scanty mosaik af knoglefragmenter. Selvfølgelig skal de til tider revidere deres rekonstruktion: det er nok at huske iguanodonet,som med fire lemmer med tiden steg med to, og i stedet for horn på næsen fik torner på tommelfingeren af ​​"hænderne". En lignende, men ikke så dramatisk transformation opstod med Hacegopteryx. Forresten, takket være hende, blev han selv "i stand til at jage de små slægtninge til selve iguanodonet.

AramburgereArambourgiania philadelphiae) jagt efter små fjederteropods i Laurasias stepper. Figur fra artikel D. Naish, M.P. Witton, 2017. Halsbiomekanik indikerer, at transsylvaniske azhdarchid pterosaurerne var korthalsede buede rovdyr

I lang tid blev det antaget, at azhdarchidens hals var temmelig svag og ufleksibel – med en længde på over 2 m i den største art, var det kun 9 hvirvler. Ifølge den relative størrelse af halsen er sådanne arter som Aramburgian (Arambourgiania philadelphiae), de var ringere end for sauropoder eller plesiosaurer. Det var tidligere antaget, at hele familien af ​​gigantiske pterosaurer var meget homogen i struktur. Den cervicale hvirveldyr af Hacegopteryx, der blev opdaget i 2010, var dog påfaldende forskellig fra resterne af andre azhdarchider. Britiske paleontologer, der studerede sin struktur, bemærkede, at denne hvirvel var relativt kort og tyggegumpe, med udviklede processer til fastgørelse af muskler. Alt dette sammen med strukturen af ​​kæbe leddene og lemmerne førte forskere til at konkludere, at Hacegopteryx var en aktiv rovdyr med en relativt kort og kraftig nakke.

Giraffen og pigen udgør skala for denne rekonstruktion af to kæmpe azhdarchider – Aramburgere (i centrum) og hacegopteryx. Sidstnævnte havde en relativt kort og kraftig hals og kunne jage for meget større bytte end andre familiemedlemmer af samme størrelse. Billede © Mark Witton fra sciencedaily.com

Et stort, styrket skelet og muskelstyrke gjorde sandsynligvis Hategopterix til et farligt rovdyr af de gamle stepper og skove. Måske kunne han angribe dyr for store til andre pterosaurer, herunder de gigantiske. Beregninger viser, at Hacegopteryx kunne jage bytte på op til 30 kg. Tilsyneladende var overgangen af ​​pterosauren til næsen af ​​en aktiv rovdyr på ingen måde utilsigtet: i kridtperioden blev dens levested en ø, og mange lokale krybdyr faldt meget i størrelse. På trods af talrige søgninger lykkedes forskerne ikke i det gamle Transsylvanien at finde nogen beviser for store rovdyr ved siden af ​​Hategopteryx. Måske, i mangel af konkurrenter på øen, blev de allerede formidable kæmpe pterosaurer dominerende blandt kødædende dyr.

En imaginær gåtur af en fotograf blandt gigantiske pterosaurer. Kunstneren M. Menchén forestillede sig hende på den måde. Figur fra facebook.com/menchendigital

Figur fra artikel D. Naish, M.P. Witton, 2017. Halsbiomekanik indikerer, at transsylvaniske azhdarchid pterosaurerne var korthalsede buede rovdyr.

Anton Morkovin


Like this post? Please share to your friends:
Skriv et svar

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: